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Paleontología Aplicada: Huellas

Podríamos decir que las huellas son tan variadas como cada pisada que cada individuo da en cada sustrato a lo largo de su vida.

Por suerte, en lo que se refiere a las huella de dinosaurio podemos agruparlas en dos grupos fundamentales: “Huellas tridáctilas” y “Huellas subcirculares”.

Las huellas del primer grupo, las de tres dedos, pertenecen a dinosaurios bípedos o que marchaban la mayor parte del tiempo a dos patas. Dentro de este grupo encontramos a los terópodos y ornitópodos.

El resto de huellas serían pues de perímetro subcircular y englobarían variando un poco el modelo prácticamente al resto de dinosaurios (de marcha cuadrúpeda).

Lo primero que hay que tener en cuenta a la hora de trabajar con huellas, es como se nombra a cada dedo o dígito: Con números romanos siendo del dedo I el más interior y en sucesión; pulgar – I, índice – II, corazón – III, anular – IV y meñique – V.
La norma de reducción suele ser del exterior al interior, de tal forma que desde Ichtiostega y Acanthostega se pierden los dígitos VIII, VII y VI.

Huellas tridáctilas de terópodos:

La impresión corresponde a los dedos II, III y IV, ya que el dedo I permanece en alto al ser el más corto y no deja marca.

Los dedos son largos y afilados por la impresión de las garras.
El dedo II (interior) se suele curvar algo hacia dentro.
El dedo III (central) también suele curvarse y es el más desarrollado.
El dedo IV (exterior) suele aparentar separado del conjunto II-III y es mucho más recto.
La superficie plantar es larga y estrecha con un talón bien marcado. En la zona interna aparece con frecuencia un arco que junto con lo anterior puede ayudarnos a diferenciar una impresión izquierda o derecha.

huellas rioja1

Huellas tridáctilas de ornitópodos:

Los dedos son cortos, anchos y de aspecto rechoncho con el borde anterior redondeado a modo de pezuñas o cascos.
Los tres dígitos son muy rectos, con una superficie plantar ancha y un talón amplio y redondeado.
El aspecto general es de gran simetría (a diferencia con las de terópodo) y robustez más que de ligereza y se hace difícil discernir entre derecha e izquierda.

Huellas de terópodo (izquierda) y ornitópodo (derecha) procedentes de La Rioja

Huellas subcirculares:

Las mejor conocidas son las huellas de saurópodos, que resultan además ser yacimientos muy espectaculares.
Las marcas de las patas traseras, que salvando las posibles diferencias y el porno mexicano, se asemejan en esa forma general subcircular a las que también pueden dejar ceratopios y tireóforos en pies y manos. En el caso de los saurópodos, pueden alcanzar tamaños más que considerables, y contrastan con las dejadas por las extremidades anteriores, mucho más pequeñas y con forma de media luna: El borde anterior convexo y el posterior cóncavo.